Rick Wakeman publicò su esperado àlbum “The Red Planet”: Un regreso a las fuentes desde una mirada màs diàfana pero no carente de una gran intensidad propia de su autor

El famoso tecladista del grupo“Yes”lanzò su obra conceptual sobre Marte, un planeta que està en el foco de la nueva conquista espacial, grabaciòn con ocho extensas canciones que muestran una perceptible evolución compositiva a partir de la mitad del flamante registro.

04 Rick Wakeman (Facebook Official Acount A 002 2020)

Por Gabriel Imparato

(Capital Federal – Domingo 30 de Agosto de 2020) La inèdita pandemia que afectò las conductas cotidianas en todo el planeta no hizo excepciones con los mùsicos, la mayorìa en su momento tenìa previsto determinadas fechas a lo largo del año para la publicación de los nuevos discos, pero con la insòlita y brutal alteración social, consecuencia de este cuadro sanitario desmadrado por donde se lo contemple, la vida de los artistas culminò en el mismo sentido que la del resto de la sociedad con afectaciones temporales, inocultables restricciones y muchas demoras en ciertas acciones que no escaparon al contexto general alrededor del planeta.

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Entre los que debieron acomodarse a las demoras o postergaciones, el històrico tecladista del grupo“Yes”fue uno de los que aceptò el problema con relajada distensión para no dramatizar por sobre el drama principal de la pandemia. Acostumbrado a maniobrar en un contexto donde los errores o inconvenientes pueden ser utilizados para mejorar la sustancia existente, Rick Wakeman no se dejò amilanar con los inconvenientes que viviò la sociedad a nivel mundial, empleando ese inèdito tiempo extra para optimizar aquellos aspectos que tal vez no estaban con un delineamiento absoluto para el momento en que este nuevo disco debìa ser publicado oficialmente.

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Los medios alrededor del mundo le han dedicado bastante espacio en la ùltima dècada al regreso de la conquista espacial, sobresaliendo el interès de distintas naciones que desde su poderìo estructural y financiero pueden solventa el costo de la inversiòn apuntando a la conquista de nuevos lugares para que los humanos logren finalmente habitarlos, desafìo a esta altura de las circunstancias que por el momento aparece impiadoso en el análisis con resultados frustrantes, denotando lo utòpico que asoma en la actualidad buscarle la vuelta a una situación que tarde o temprano se convertirà en indispensable para la supervivencia de la raza humana.

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Entre los lugares que màs concitan inversiones o análisis cientìficos en la consideración de las naciones que son potencias indiscutibles, el planeta Marte aparece como uno de los lugares que màs concentra los estudios cientìficos para buscar opciones en el contexto de un potencial traslado de la comunidad terrícola a otros sitios del mundo en medio de los graves problemas que aquejan al sistema solar. Sin escapar a la temàticas que monopolizan el eje difusional sobre esta situación, quien pareciò interesarse sobre el lugar elegido por los importantes grupos comerciales y de investigación, fue nada màs y nada menos que el històrico tecladista del “Yes”, grupo de“rock sinfònico”o“progresivo” que sigue en la actualidad sin la presencia de este fantàstico y legendario artista inglès.

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La discografìa del genial y talentoso Rick Wakeman supera largamente los 100 àlbumes, entre sus discos con“Yes”, su extensa carrera solista o aquellos formatos que realizò bajo concepto predeterminado, por lo tanto a esta altura, el mùsico no luce desesperado por la necesidad de lanzar nuevas obras como ocurre con algunos de sus colegas. Podrìa, de asì desearlo, dejar de concretar grabaciones y dedicarse solo a tocar, pero fiel a su estilo, el màs grande pianista de rock de la galaxia continùa desarrollando nuevos proyectos en los que deja claro primero su impronta y luego su vigencia como instrumentista y arreglador, un aspecto no menor. La anterior producción solista del tecladista se titula“Retratos de Navidad”(Christmas Portraits), lanzada sobre finales de 2019 y continuaba una delicada secuencia de àlbumes abocados a su rol como pianista, que incluye reversiones de temas propios y de terceros. Esta saga, que ha tenido episodios super atractivos, se frenò con el nuevo trabajo con el British Rock Ensemble, formación en la que participan legendarios acompañantes del artista, pero no asì su històrico baterista Tony Fernández, percusionista aquì reemplazado por Ash Soan detràs de los tambores y platillos. Su nueva producción se titula“The Red Planet”, en obvia e ineludible alusiòn a Marte, el lugar donde una parte de la humanidad ha centrado su interès con vistas a un futuro no demasiado lejano.

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“The Red Planet”es el nuevo álbum de estudio del tecladista britànico Rick Wakeman, un disco que finalmente fue lanzado viernes 19 de junio de 2020, producción que incluye en este proyecto a una formación alternativa de su tradicional banda de apoyo“The English Rock Ensemble”. Inicialmente, la idea del colosal mùsico era sacar este esperado trabajo el viernes 3 de abril para concretar al dìa siguiente una presentaciòn especial en el Centro Nacional Espacial Leicester para unas 200 personas aproximadamente. Publicado por el sello“R&D Media”, finalmente vio la luz recièn en la tercera semana de junio, pero solo en el ascendente formato digital. Como era de esperar y para honrar con varios lujos a las numerosas generaciones de seguidores que lo respaldan sin titubeos, el mùsico britànico decidiò lanzar 1.000 copias del vinilo doble, con definciòn de 180 gramos finalizadas en color rojo, ediciòn que ademàs fue firmada y numerada como colección exclusiva. Misma situación fue la para la primera partida de 2000 CDs, los cuales fueron autografiados y numerados con una portada emergente alternativa. Esta ediciòn en formato fìsico vio la luz el pasado sàbado 27 de junio, ante el indescriptible jubilo de sus fervientes seguidores.

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El nuevo àlbum de estudio de este brillante y extraordinario pianista inglès fue grabado en el lapso 2019-2020,extensas sesiones ocurridas en los estudios“The Sunflower”; “PWL”, “Shabby Road”y“The Windmill”. Con una duraciòn final de 55 minutos y 21segundos, el disco fue producido por el propio Rick Wakeman, en compañìa de Erik Jordan, ingeniero de sonido del artista britànico en las ùltimas dècadas.

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La salida de este esperado trabajo del descomunal tecladista europeo se anunció en enero de este año en el blog mensual del mùsico en su sitio web, es decir el“Centro de comunicación Rick Wakeman”. Esta nueva obra musical de rock progresivo en teoría encuentra algunos caminos artìsticos comunes a su primer disco solista titulado“The Six Wives of Henry VIII”, pero diferenciando de esta conocida placa por una estructura bastante disímil en cuanto a los arreglos entre canciòn y canciòn. Este esperado registro de estudio del mùsico inglès residente en la famosa“Isla de Man”fue  lanzado a través de R&D Media, una nueva empresa comercial fundada por Rob Ayling junto al periodista y productor de música rock Doug Harr. Esta placa que vio la luz en junio pasado es el primer álbum de rock progresivo del artista con su “English Rock Ensemble”desde el disco“ Out There”(2003), otro álbum de rock vinculado a temas sobre la conexión espacial, recordàndose que los anteriores discos en este tono fueron“No Earthly Connection”(1976) y“2000 AD Into the Future”(1993).

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Rick Wakeman en algunos contactos mediàticos en los dìas previos al lanzamiento señalò que este álbum es diferente a sus anteriores registros con una banda, primero porque se trata de un àlbum instrumental, sino ademàs por los los diversos estilos de música que habitan en el mismo, temàtica que en este caso recayò en el homenaje al planeta Marte, al que utiliza como usina de influencia. En este trabajo aparecen dos miembros de su banda de acompañamiento habitual en el“English Rock Ensemble”, ellos son el gran bajista Lee Pomeroy y el guitarrista Dave Colquhoun, acompañados en esta ocasión por el baterista Ash Soan .

04 Rick Wakeman (Facebook Official Acount A 001 2020)

Muchos se preguntaban si en esta placa participarìa el històrico baterista que acompaña habitualmente a Rick Wakeman en sus shows, es decir el colosal instrumentista Tony Fernàndez-que ha visitado Argentina en varias ocasiones-, pero por acuerdos entre Wakeman y este batero, finalmente el tecladista se inclinò por convocar a Ash Soan, gran ejecutante que tiene bastante prestigio a nivel continental. Este nuevo disco fue producido por Rick y su productor y técnico de toda la vida, Erik Jordan, persona que tuvo a su cargo la mezcla final del álbum. Como todas las cosas que sucedieron en el mundo desde que se declarò la pandemia, el lanzamiento del disco“The Red Planet”estaba programado originalmente para el viernes 3 de abril de 2020, previèndose para el día siguiente un gran evento en el Centro Espacial Nacional de Leicester para unas 150 personas. Todo esto, tal como era de esperar quedò cancelado cuando Europa fue afectada por el drama sanitario.

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En el análisis los 55 minutos 21 segundos que ostenta“The Red Planet”,se diferencian con exactitud en dos partes muy claras. En la primera asoma el desarrollo melòdico, las ideas centrales del formato y las primeras variaciones climàticas del ensamble progresivo, obra donde las canciones“Ascraeus Mons”(5:53),“Tharsis Tholus”(6:17),“Arsia Mons”(6:11) y”Olympus Mons”(5:21)juegan con un clima envolvente pero sin provocar rompimientos abruptos con la idea central del proyecto. Diferente y sustancial es la segunda parte de la producción con los temas“The North Plain”(6:54), “Pavones Mons”(7:14)y “South Pole” (7:36), piezas donde el arreglo de las canciones ofrece a los demàs instrumentos un plano operativo màs fuerte en cuanto a lucimiento de sus acompañantes.

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En“Valles Marineris”, la pieza que cierra el disco con una duraciòn de 10 minutos y 3 segundos, aparece el Rick Wakeman que la gente conoce de toda su carrera, donde el mùsico incorpora variadìsimas escalas e interpretaciones a gran velocidad mientras sube el clima rockero. Este tema tan prolongado resume una revisiòn de las anteriores situaciones musicales, pero en un tramo se divorcia de todo lo existente para crear un nuevo espacio sonoro muy llamativo, dando a la obra conceptual un desenlace atractivo y seductor. Sin ser una obra maestra de inicio a fin, el àlbum ratifica la brillante jerarquía artìstica y compositiva del pianista, un disco que no desilusionarà a los seguidores del mùsico.

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El disco amerita mucha concentración al principio, porque no es un àlbum en donde la degustación del concepto sea instantànea o automàtica, el mismo asoma muy progresivamente hasta conformar una fuerte entidad y estructura dentro del mapa de melodías y arreglos armònicos ejecutados en el mismo. Las canciones, bastante màs extensas que lo tradicional, hablan al mismo tiempo de una gama de ideas que florecen desde una implementaciòn por fases, sin desplegar de manera veloz y apurada una ostentación desenfrenada de situaciones, permitiendo una gran arquitectura donde el concepto general crece y se agiganta recièn al escuchar la totalidad de los tracks, astuta maniobra en la que todos los mùsicos involucrados se mancomunan reflexivos en prolongadas construcciones sònicas de incontables microdetalles instrumentales.

04 Rick Wakeman (Facebook Official Acount A 007 2020)

La ùnica incógnita que rodea este gran lanzamiento, es cuàndo serà presentado en vivo:segùn las estimaciones oficiales, durante el 2021 ho habrà grandes conciertos en Inglaterra o el gran bloque europeo, por lo cual no se descarta que Rick Wakeman arme un recital en algún lugar icònico de Inglaterra para transmitirlo por streaming, producción que tuvo una gran recepciòn en los reconocidos y tradicionales medios especializados, quienes emitieron crìticas muy favorables ante estas nuevas composiciones del mejor pianista de rock del mundo, un querido habituè de estas tierras desde el año 1981, con su històrica saga de recitales en el Luna Park motivados por la colosal oficialización del genial e inolvidable vinilo“1984”, gran concepto basado en el inolvidable libro del escritor George Orwell.