Steve Howe: La reinvenciòn del gran guitarrista universal en un hipnòtico àlbum y la curiosa forma de revisitar su pasado, sutiles conceptos en un libro autobiogràfico con recuerdos inesperados

El brillante mùsico britànico lejos de aplacar todas sus actividades con la pandemia y el consecuente confinamiento, publicò el magnìfico àlbum“Love Is”, semanas después de haber lanzado un repaso de su vida en la cautivante publicación“All My Yesterdays”.

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Por Gabriel Imparato

(Capital Federal – Domingo 23 de Agosto de 2020) Por esas cosas del destino, sin ser el miembro fundador de la banda con la que màs se lo identifica, ahora tras la partida fìsica de su amigo, el bajista Chris Squire, el legendario, maravilloso y descomunal guitarrista Steve Howe es el integrante màs antiguo de la mejor banda de rock sinfònico de todos los tiempos. Comandando emocional y generacionalmente ahora esta versión de“Yes”que no cuenta con las presencias del cantante Jon Anderson y el tecladista Rick Wakeman, dupla que hasta finales del 2019 habìa armado otro“Yes”paralelo con el carismàtico guitarrista sudafricano Trevor Rabin, la vida del instrumentista de las seis cuerdas que visitò varias veces Argentina con su famosa banda o en solitario no se ha detenido a pesar de la grave pandemia que afecta al mundo entero.

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Varios años después de la muerte de Chris Squire y con Billy Sherwood en ese puesto instrumental y coral de apoyo, el liderazgo del conjunto britànico hoy recae sobre sus hombros y esa situación lejos de incomodarlo, parece haber servido para ratificar su capacidad no solo de conducción sino su sublime inteligencia de administrar toda su sabiduría y recursos artìsticos en diferentes situaciones creativas, algo que ha salido a relucir recientemente con la publicación del libro“All My Yesterdays”y su nuevo àlbum solista titulado“Love Is”, dos atractivas obras del enorme artista inglès.

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Mientras la gente disfrutaba del nuevo trabajo de“Yes”, denominado “The Royal Affair Tour”, un nuevo disco en vivo de la banda del Reino Unido, curiosamente grabado en el “Hard Rock Hotel”de Las Vegas en Julio de 2019 con la formación que incluye a su gran amigo Alan White(baterìa-coros), Geoff Downes (teclados-coros), Billy Sherwood(bajo y coros)y el cantante Jon Davison, el guitarrista Steve Howe apurò sus maniobras dentro de su hogar para finalizar el master de su libro autobiogràfico“All My Yesterdays”, una gran publicaciòn literaria lanzada el pasado jueves 16 de abril.

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Si quienes se acercan al nuevo proyecto, ahora en formato de libro, esperan suculentas pistas de la relaciòn del notable artista con sus compañeros de“Yes”o còmo es la relaciòn del guitarrista con la mùsica a lo largo de tantas dècadas, habrà que anticipar que el instrumentista apenas brinda bastantes detalles de su carrera pero en esas situaciones,l ejos de exponer viejos trapitos sucios con el ùnico propòsito de generar contundente polèmica, Steve Howe recuerda todo con gran intensidad emocional pero vestido de astuto diplomàtico para no romper la magia de este inconmensurable conjunto que trascendiò en todo el globo con mùsica en enorgullece a la enorme mayorìa de aquellos que por pasiòn o accidentalmente se cruzaron con los temas de un supergrupo con todas las letras.

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Entre los recuerdos màs recientes, naturalmente el enojo y molestia de Steve por el comportamiento de Rick Wakeman en la ceremonia de inducción del“Rock ‘n’ Roll Hall Of Fame”en 2017 no està ignorado, un trabajo donde la mirada tambièn destila críticas sobre los estilos de vida y el enfoque profesional de otros miembros de la banda, particularmente cuando el abuso de sustancias afectò la música de esta sensacional formación, un detallado anàlisis donde el recuerdo de los gerentes que el grupo tuvo en tantas temporadas tambièn aparece mencionado con su particular òptica.

01 Grupo Yes (Facebook Official Account A 012 2020)

En su libro autobiogràfico Steve decice darle mucho lugar como era de esperar a su gran pasiòn por los instrumentos, con detallismos increíbles, misma caracterìstica que emplea a la hora de confesar que su otra pasiòn son los coches Mercedes Benz, a los que idolatra en cada narración o detalle industrial. Obviamente le dedica mucho a las giras, pero bastante lejos de confesar cuestiones que los fans se preguntan, Howe evita explicar por ejemplo su tendencia a saltar de un grupo musical a otro casi sin mediar demasiado tiempo, algo a primer análisis curioso para este tipo de trabajo literario.

01 Grupo Yes (Facebook Official Account A 009 2020)

Donde decide poner el foco para deleite suponemos de algún grupo focalizado, es sobre la vida lejos de la música,  su muy particular enfoque de la vida en donde el vegetarianismo y su famosa dieta macrobiótica ocupan bastantes pàginas, sin olvidar de su enorme interés por el taoísmo. A diferencia de otras publicaciones en este tono personal, en esta entretenida lectura no aparecen muchas fotos, pero las que aparecen son relativamente raras. Naturalmente sorprende que siendo alguien que atravesò situaciones con anècdotas divertidas, no aparezcan aquì por màs que en cierto tramo del relato asomen sus reuniones con Jimi Hendrix, The Beatles y algunas leyendas de la mùsica mundial.

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El libro en algunos lugares de habla hispanda fue lanzado por la Editorial Omnibus el pasado jueves 16 de abril, con buenos comentarios, pero algo necesita ser destacado sin dudas:la foto de la portada de esta publicación es sencillamente  espantosa. Habiendo tan buenas fotos en la historia del super magistral guitarrista, parece casi una burla que se publique justo una donde sale con un insòlito look Jerry Lewis.

 

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“Love Is”, un gran àlbum que bucea en la esencia sinfònica desde un planteo simple

 

Steve Howe se inició tempranamente en la guitarra de manera autodidacta cuando apenas tenìa 12 años,  insòlita forma de combatir el destrato que recibìa de los demàs, postulado que siendo víctima del acoso (bullying), entendiò que el  aprendizaje de este instrumento era una original y cautivante forma de escape.

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El instrumentista que cautivò a leyendas de la mùsica como Frank Zappa, comandò formaciones como Bodast, The Syndicats y The In Croad, conjunto que tiempo màs tarde cambiaría su nombre a Tomorrow, formación de bastante calidad que publicò el tema“My White Bicycle”. Aquellos recuerdos asoman en este momento lejanamente referenciales, frente a la reciente salida del àlbum“Love Is”, el dècimo segundo disco en solitario excluyendo la secuencia de seis històricos trabajos que aparecieron bajo la denominación “Homebrew”y naturalmente sus grabaciones en vivo de distinto contexto y perfil. Amèn de su profundìsima discografìa con“Yes”y otras grandes megabandas,tambièn asoma muy conveniente recordar de su tiempo musical màs reciente grabaciones como la que hizo con Oliver Wakeman en el fantástico álbum de“Three Ages of Magick”o la realizada con su fallecido hijo Virgil en el álbum Nexos, editado en el 2017. En èpocas bastante màs recientes Steve estuvo grabando con su grupo de jazz,“The Steve Howe Trio”, fundado en 2007 junto a su hijo el baterista Dylan Howe y el organista Ross Stanley, estratègicos socios con los que publicò los registros“The Hunted Melody” en el 2008,  “Travelling”en el 2010 y “New Frontier”el año pasado (2019), un material de enorme valor artìstico al incluir tres canciones compuestas por el batero Bill Bruford.

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En casi 45 minutos, lo que en su momento duraban la mayorìa de los discos de rock para esa inolvidable època en que se los àlbumes se vendìan por millones de unidades, “Love is”en sus 10 temas se convierte en una de las mejores producciones solistas del fantàstico maestro de las seis cuerdas. Este cautivante  trabajo de estudio abre con la instrumental y enègica pieza“Fulcrum”(punto de apoyo), cediendo lugar a “See me through”(ve a travès de mì), muy bella canciòn que el añejo protagonista canta acompañado por Jon Davison, actual front-man de“Yes”. A continuación llega el tema “Beyond the Call”(Más allá de la llamada), otro track instrumental donde un redoblante en contexto monolìtico y Davison tocando el bajo se convierten en los acompañantes del anfitrión.

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Llega probablemente una de las joyas del àlbum, titulada“Love Is A River”(El amor es un río), una canciòn de una belleza inaudita, una reflexiva pieza donde la voz grave de Steve en persistente contraste con la voz tenor de Jon Davison, mancomunan fantàsticas armonìas en ese clima pleno de pasiòn e intimidad. “Sound Picture”, el siguiente tema, expone en segundos que muy lejos de pirotecnia que caracteriza a otros ejecutantes, prefiere la discreción y lo ambiental para retratar una postal distendida con grandes ideas instrumentales a lo largo de la contagiosa canciòn. Seguidamente llega“It Ain’t Easy”, donde Steve asoma acompañado nuevamente por Jon Davison ofrece una gama de arreglos menos complejos sin que el tema aparezca a esta altura desdibujado de la atmósfera creativa que exhalan estas composiciones.

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Otro de los grandes momentos instrumentales es “Pause for Thought”, canciòn en la que Steve tal como era de esperar usa su mandolina, sumando asì colores y texturas muy caracterìsticas para los que escucharon otros tracks con este instrumento. “Imagination”, es otra de estas canciones que Howe canta apelando a muy curiosos susurros màs que pronunciaciones de potencia enègica. El desenlace del disco asoma com“The Headlands”, instrumental donde lo plàcido gana espacio y control. La fantàstica canciòn“On The Balcony”es la elegida en esta compaginación para cerrar el trabajo, una pista con buenas armonías de Jon y Steve en medio de adrenalìnicas idas y vueltas desde lo rìtmico. El registro, en algunos pasajes de trabajada estètica, guarda veladas coincidencias orquestales muy propias del espìritu que respira“Fuerza Natural”(Gustavo Cerati – 2009), esas coincidencias del destino que la mayorìa celebrara por la inocultable pasiòn que el líder de Soda Stèreo sintiò siempre por el grupo“Yes”, colosal formación que una vez que la pandemia diga adiòs, encontrarà al fantàstico guitarrista poniendo lo mejor de sì para aportar màs mùsica hermosa al mundo.